“像人又像猿”的化石被发现 能证明进化论错误吗?

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  中新网客户端北京11月19日电(记者 上官云)“物竞天择,适者生存”,对生物进化论有所了解的人,大多都熟悉这句话。“进化论”由著名生物学家达尔文提出,多年来,其正确性在不断得到验证。

  可是,前不久,“像人又像猿的古猿化石被发现”登上热搜,称古生物学家发现距今1200万年前的古猿化石,兼具猿和人形态特征,很可能是人类进化史上连接猿和人的“缺失的一环”,或将推翻很多现存的进化观点。

资料图:9月5日,云南省政府新闻办发布消息称,经过研究鉴定,该省昭通市水塘坝发现距今620至610万年的晚中新世末期古猿头骨化石,弥补亚洲古猿发现时空空白,为研究古猿的生长发育过程以及人类起源提供重要证据,并表明包括云南在内的中国西南地区可能是晚中新世时期古猿演化的“避难所”。图为古猿头骨。中新社发

  这个消息很快引来了一些人的疑问:这是否意味着生物进化论是错的?

  人类来自哪里?地球上的物种如何演化成为现在的样子?许多年来,人们在不断追寻着问题的答案。1859年,达尔文出版了后来名声大噪的《物种起源》,提出了进化论,试图解释上述问题。

  “进化论”的内容并不怎么复杂。它认为,物种是可变的,生物是进化的,遗传变异与自然选择是生物进化的动力。在同一种群中的个体也会存在变异,有些个体的变异能够适应环境,有利于自身存活、繁衍;有些就没那么幸运,会逐渐被淘汰。

  以现在的眼光看,上述内容比较容易理解。但当时,人们缺乏生物演化的知识,对物种以及人类起源的其他解释更是大行其道。结果,进化论刚提出来,立时招来许多反对的声音。

  据中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员高星介绍,阻力主要是来自宗教界的神创论,现在常以“智慧设计论”的面目出现。当然,还有民间传说等等。

  另外,当时那个年代,“进化论”本身似乎也缺乏有力支撑。举个例子,达尔文认为,包括人在内的物种经过长期历史、地质变迁演化而来。他在在非洲某个地方看到黑猩猩,觉得跟现在的人类具有相似性,推测人类应该是在远古时代逐渐由黑猩猩这样的群体演化而来。

资料图:当地时间8月28日,美国克利夫兰自然历史博物馆公布了在埃塞俄比亚发现的距今380万年“非常完整的”南方古猿头骨,这一发现或再次挑战了人类对进化的看法。长期以来,南方古猿经常被称为人属的祖先,也就是我们现代人——智人的祖先。

  但问题是,在达尔文生活的年代,科考技术没那么先进,考古学和古人类学需要的化石证据并不是那么容易被发现。

  沧海桑田,化石的形成、保存要经过时间和地质变迁。在这个漫长的过程中,一些生物骨骼根本得不到保留,无法变成化石。

  即便是顺利变为化石,它们要么大部分深埋于地下,轻易挖不到;要么也可能因为河流冲刷、火山爆发等原因遭到破坏。因此,学术界能得到的化石,只能说建立一个大致的证据链:基本符合物种演化从简单到复杂、原始到进步的规律。但并不是所有环节的证据都能找到。

  所以,从这个角度来看,达尔文提出的进化论最初遭到一些质疑,并不奇怪。

  但尽管存在上述问题,却并不能说明进化论是错误的,而且,来自古生物学和考古学等各方面的证据越来越明晰,恰恰证实了进化论的科学性。

  最简单的一点,人跟猿最重要的分化就是直立行走。此前,人们发现的南方古猿“露西”,大概是距今320万年左右,但之后又在乍得发现了比“露西”更早的“撒海尔人”,距今约700万年,不断把人类历史向前推。

  然后,一个比较新的发现是,在德国巴伐利亚一个区域发现了四具类人猿骨骼。高星介绍,主要是一些肢骨、手骨、足骨等,代表四个个体,经过年代测定,大约是距生活在1162万年,将进化史上一个重要阶段——直立行走的时间,比原来认为的时间又提前了数百万年。

  在人类起源方面,达尔文并没有预测人类出现的具体时间,但确实提出非洲可能是人类的诞生地。现在从欧洲大陆发现更早的能直立行走的疑似人类祖先,高星认为,应该理解成是对进化论中人类起源的推断提出新的支持和修正,而不是挑战乃至推翻这个理论。

资料图:伦敦时间11月13日出版的《自然》杂志发布了一项研究成果,中国与丹麦科学家在距今190万年的巨猿化石中成功提取到遗传物质,揭示了早已绝灭的巨猿的起源和演化过程。论文共同作者、广西民族博物馆博士廖卫介绍,遗传物质是从一枚巨猿牙齿化石里提取的,这枚牙齿化石出自广西田东县的一个山洞。资料图为在广西田东县发现的巨猿牙齿化石。中新社发 钟欣 摄

  当年的进化论,就是一个宏大的框架,其内容在随着时间流逝不断丰富。比如,在达尔文的理论中,还认为生物演化、新物种出现是逐渐演变的,过程基本连续稳定,但后来研究却发现并非全部如此。

  历史上也确实有过几次重大的生物灭绝、新物种诞生事件,这种演化过程在一定时期是渐变的,但有时因为环境变化等原因出现突变,呈现跃变模式,被称为“间断均衡论”。

  所以说,上述发现和证据,都在慢慢完善当初的“进化论”,可以视作对达尔文生物演化论述中一些枝节的修正甚至否定,却不能撼动进化论这棵大树的主干。

  况且,即便前不久发现的“像人又像猿的”古猿化石,恐怕也还需要一个科学论证的过程。毕竟,只有当新发现的信息经过科学技术不断验证、沉淀,我们才能做出更好、更准确的判断。(完)

【编辑:白嘉懿】

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